Juin 252018
 

« Appelez-moi Ismaël. » Il peut être l'ouverture le plus largement connu et évocateur dans la fiction jamais écrit.

La intimidante de Herman Melville, massif, magnum opus intimidant « Moby Dick » a une réputation peut-être imméritée d'être difficile à lire et plus difficile à traverser (à la différence « Trois Mousquetaires » Unabridged Dumas où le contraire est vrai). Comme beaucoup d'autres romans « grands », il est peut-être plus effrayant dans l'abstrait que dans la réalité, car, relisant pour la première fois en trente ans, J'ai été frappé par la façon dont (relativement) bref, il est en fait. Et comme beaucoup d'autres livres que j'ai apprécié au fil des ans, il réussit à marier des études de caractère perceptives non seulement un pleinement réalisé, monde pratiquement étrangers, mais solides fondements philosophiques sur mesure juste fait pour les conversations méandre.

« Moby Dick » est si bien connu, et si bien établi dans le domaine des lettres, qu'il semble presque superflu d'évaluer l'intrigue, qui peut se résumer en notant simplement qu'il est le voyage de chasse à la baleine du Pequod, qui, sous son obsession, une partie folle capitaine Achab, cherche à trouver et détruire la baleine blanche. Mais dans cette bobine de simple structure narrative plus des questions sur la nature du bien et du mal, le libre arbitre et le choix, La relation de l'homme avec Dieu, la démence, obsession, racisme, défi, relation amicale, devoir, décès, et même ruminations sur le sens même de la vie. Il canalise la Bible et Shakespeare (notamment Macbeth et Lear). Si l'on peut embrasser la prose victorienne mains assez lourd - Je recommande vivement un lecteur de prendre du temps avec ce roman et non vitesse de lecture à travers elle - elle alimentera plus de conversations que la moitié des rhums dans ma collection. Je ne vais pas aller en profondeur sur l'intrigue, sauf de noter que, après de nombreuses préfigurations, discours et événements, il tous climax dans une course de trois jours passionnant, où, à la fin, périrez tous, mais Ismaël, qui survit dans un cercueil ....

Comme beaucoup de livres parlant ostensiblement pour et environ un plus grand que le caractère de la vie, Melville a choisi d'écrire du point de vue d'un observateur - Ismaël. Ismaël est un étranger innocent archétypale, et nous apprenons sur les activités de chasse à la baleine, et les autres personnes à bord (pour cela est un « canot de sauvetage » ou une histoire « arche » trop) à travers lui. Son voyage de découverte est la nôtre, à droite du point où il fustige naïvement l'aubergiste du Spouter Inn en ce qui concerne la vente d'une tête réduite de Queequeg. Ismaël prend peu à peu de nombreux points de vue différents dans le but de former ses propres opinions, que nous devons nous-mêmes dans nos voyages à travers la vie. Un exemple notable de sa croissance est son amitié avec Queequeg, un homme d'une couleur différente, la culture et la foi, avec qui il trouve une expérience humaine commune sous toutes les différences qui les distinguent soi-disant - d'autant plus étonnant puisque le traitement d'une même main interracial, interculturel (et implicitement homosexuel) relation a été écrit dans les années précédant la guerre civile.

Un point clé du roman est de savoir si la baleine est consciente du mal ou non, d'où jaillissent d'autres questions comme si ses attaques sont aléatoires et défensive ou offensive délibérée et, ce qui nous permet d'envisager la relation d'une civilisation, conscient de soi l'être humain avec les forces plus élémentaires de la nature (ou même la stupidité de la chasse un animal qui ne possède pas une notion de vengeance). Ma propre vision a toujours été (comme Starbuck) que la baleine n'a pas de boeuf particulier Achab, mais n'est pas sur le point de se faire harponner juste pour le plaisir soit, et gâchera toute personne qui tente ... tout à fait avec succès. Et je soupçonne que Melville a partagé ce point de vue: observer la lecture d'Ismaël de la peinture à l'auberge, où il note que la baleine est « exaspéré ». Aveuglé par sa propre folie, prêts à tout risquer (y compris navire et son équipage) de tuer la baleine qui si mal lui endommagé, Achab motif et vilenie impute à l'animal, projetant peut-être son propre caractère féroce sur la baleine dans un vain effort de suggérer qu'il y avait un sens à sa perte, une plus grande conception de l'univers ... et que sa tragédie n'était pas sa faute. Mais aussi considérer qu'une créature naturelle sans morale qui combat ou se défend de l'instinct, a également aucune pitié, qui rappelle les films « Jaws » ou « Alien,» Les deux forces qui présentait de manière impartiale hostiles (et dans ce dernier, un seul survivant dans un canot de sauvetage).

Tout cela dit, Moby Dick a ses problèmes pour le lecteur moderne. Le chapitre sur Cetology a probablement rebuté plus d'étudiants (ou les mettre à dormir) que tout examen sur les points obscurs de Shakespeare jamais mis. Les monologues alternés, réflexions et intermèdes lowbrow brochette un récit que nous voulons être en cours d'exécution plus en douceur ... il est comme un moteur de pulvérisation par temps froid, retournement, mais pas tout à fait attraper. A la fin, nous nous retrouvons avec un roman qui est un miroir de ses propres chapitres concernant les différentes parties de la baleine (« Plus je considère cette queue puissante, plus je déplore ma capacité à exprimer ») - nous voyons les pièces sans tous à venir à bout de tout l'ensemble. Dans c'est à la fois sa difficulté au lecteur moderne, et sa puissance. Parce que quand vous descendez à elle, Moby Dick peut être abordée de plusieurs manières différentes et de plusieurs points de vue. Et il est intéressant de noter que Melville intelligemment n'a pas précisé ses propres prédilections en noir et blanc: il a exprimé (pour autant que je pouvais voir) pas d'opinion à quel côté était « droit ». il a plutôt mis tous les événements et les discours et les actions là-bas, laissant le lecteur de se faire son propre esprit.

Herman Melville était un auteur américain dont les trois premiers romans gagné beaucoup de succès dans les années 1840 avant qu'il a sombré dans l'obscurité relative - mais il a continué à publier des œuvres moins de succès depuis de nombreuses années plus tard – dont il ne fut sauvé dans les années 1920 par divers universitaires qui ont examiné sa vie et ses œuvres et lui liés à l'éthique moderniste émergents. Moby Dick a été publié en 1851 et il est maintenant n'a pas été immédiatement vu pour le classique (sans doute une source d'inspiration pour tout romancier sans succès cherchant à écrire le prochain grand roman américain). En fait, il a reçu des critiques acerbes, surtout en Angleterre où il a été publié, la plupart du temps par des critiques influents qui étaient déconcertés par l'absence d'un épilogue (où Ismaël survit) et ne pas apprécier le style d'écriture. Et en Amérique, examinateurs se sont inspirés de là. Il n'a pas aidé au moment où le livre est sorti, l'industrie de la chasse à la baleine était en déclin et les aventures maritimes ne sont plus un point focal de la curiosité littéraire ... l'Occident. Il a fallu des décennies pour le roman de recevoir une audience plus équitable.

Après tout ce temps, Moby Dick reste l'un de ces livres qui séminales a eu une influence sur plusieurs générations, et dans de nombreux domaines. Dans ses pages, nous pouvons voir les thèmes de Lovecraft et de Stephen King de monstruosité cachés sous une façade banale; elle fournit une métaphore souterraine pour la lutte contre écrasante, chances sans visage, pour les rêves américains de l'exceptionnalisme, la monomanie des suzerains politiques et financiers qui se soucient peu de la vie ils ont un impact; Jackson Pollock et Frank Stella a fait des peintures faisant référence au roman; et il y a des tonnes de films qui prennent le Léviathan imparable comme motif (comme le Terminator). Et bien sur, comment pourrais-je pas faire de commentaires sur « Star Trek II » avec un délicieusement sur le dessus Ricardo Montalban citant Achab à chaque tour (tout comme Sheldon dans « The Big Bang Theory » quand il a cité la citation, pour ainsi dire).

In fine, Moby Dick est à juste titre considéré comme un classique, et y restera aussi longtemps que les gens de puzzle sur le sens de la vie. Le roman est un océan de la métaphore et de l'allusion dont nous pouvons prendre toute perspective que nous souhaitons, interpréter ce que nous ressentons, et toujours pas trouver une réponse définitive à quoi que ce soit. Une lecture difficile, il peut être, et un récit cohérent, il n'est pas. Mais pour ceux qui prennent le temps de passer à travers ses pages, il peut être un trésor littéraire qui récompense l'effort nécessaire pour achever.

Octobre 022015
 

asterix

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Je défie quiconque de lire les aventures des deux irréductibles Gaulois, Astérix et Obélix, et non le buste d'un rire du ventre au moins une fois. Tout comme Tintin d'Hergé, il y a une saveur particulière à ces romans graphiques illustrés (pour c'est en effet ce qu'ils sont – il serait erroné de les juger simples "comics") qui illustrateurs de l'humour ont américaine, pour la plupart, perdus ou abandonnés – la possibilité d'écrire et de dessiner une histoire qui est plus que juste quatre bande quotidienne drôle, et de le rendre à long, absorbant, hilarant et rivetage, pourvue d'un panthéon de personnages qui non seulement agir drôle, parler drôle, mais sont nommés drôle.

Comme avec Tintin, il y a beaucoup de favoris de la série, tenue par de nombreuses personnes – J'ai toujours préféré les dix premiers ou moi-même, et pour les fins de cet essai, Je ne pense pas que je vais aborder tout particulièrement, si Astérix en Grande-Bretagne est un goodie vivace et je toujours aimé Astérix et les Goths, Astérix en Suisse, La Grande Traversée, Astérix Gladiateur et Astérix aux Jeux Olympiques.

Un bref examen de la situation est la suivante. Il est 50BC. Ceasar a conquis la Gaule. Tout? Non…un petit village de (tu l'as eu) irréductibles Gaulois résiste contre les légions romaines, en vertu de la capacité de leur druide pour préparer une potion qui leur accorde une force surhumaine. Ainsi, les Romains entourent le village avec quatre camps fortifiés nommés (et ici, nous commençons par la dénomination) Torturum, Aquarium, Laudanum et Compendium. Il existe différents Romains à travers la série avec des noms impressionnants comme Chrismus Bonus, Marcus Ginantonicus, Fessier, Artériosclérose, gastroentérite…Je pourrais continuer, mais vous obtenez l'image.

Les Gaulois dans ce village ont tous les noms se terminant par "-ix" (un clin d'œil à Vercingétorix, un vrai chef gaulois qui se sont rendus à César), et sont un assortiment de chatouilleurs de nervure: Abraracourcix, le chef; Cétautomatix le forgeron (fils de Semiautomatix); Agecanonix, le plus vieux gars du village qui a quelque peu improbable une jeune et lusciously dessinée, femme jamais nommée; Ordralfabétix le poissonnier (fils de Unhealthix) avec une femme nommée Bactéries…et bien sûr le héros Astérix titulaire, Panoramix le druide et Idéfix, le petit chien d'arbre aimant meilleur ami d'Astérix Obelix aime.

Ce rire, la lutte contre les Français continuent d'avoir quelques-unes des aventures les plus insolites de la bande dessinée, et dans le monde antique – ils vont (diversement) en Suisse, Grande-Bretagne, Amérique, Espagne, Allemagne, la Corse, Paris, Rome, les jeux olympiques, Egypte, même le Moyen-Orient – et dans chaque cas, ils remplissent un casting de personnages colorés de soutien qui sont dessinés de façon unique et présentent des caractéristiques originales de leur propre qui reflètent quelque chose de leurs clichés nationaux. Prendre, par exemple, les Britanniques et leur lèvre supérieure raide et l'amour pour avoir une tasse de thé au milieu d'une bataille; les Egyptiens et leur prédilection pour obscure (et ginormous) monuments architecturaux. Je vous accorde que les stéréotypes sévit dans toute la série – mais je le vois plus comme un petit coup de pouce et clin d'oeil aux auteurs que tout malveillant ou dégradant.

Une partie de ce qui donne à ces aventures leur charme est les gags en cours dans les différentes itérations: efforts continuels de Obelix pour être autorisés à boire une potion magique (depuis qu'il est tombé dans le chaudron comme un bébé, il est en permanence super-forte et Panoramix ne lui permettra pas d'avoir plus); la raclée inévitable, dénigrer ou effiler-up qui Assurancetourix le barde obtient chaque fois qu'il veut chanter; la rivalité entre Ordralfabétix et Cétautomatix; L'amour de Obelix de recueillir des casques legionarios (avec ou sans les Romains encore attachés) et les verrats alimentaires; les pirates en haute mer dont l'équipe père-fils (jamais nommé) avoir ces conversations hilarantes (le fils estropiés parle toujours en latin de porc), parfois entrecoupées de commentaires sombres depuis le belvédère noir dans le nid du corbeau qui garde l'obtention d'un "sentiment d'angoisse."

Que vous acceptiez et que vous aimez la série dépend de votre sens de l'humour, Je pense, et si vous vous sentez des bandes dessinées ou romans graphiques colorés de ce genre sont un véhicule approprié pour slapstick et gags et jeux de mots et de rires. Ma recommandation serait de les obtenir, et de les garder et de les relire tous si souvent, et partager généreusement. Pour mon argent, ils sont parmi les plus drôles, meilleurs exemples de bande dessinée d'humour jamais tirés, et chaque fois que je lis un, Je me sens verser quelques années, et de devenir à nouveau un enfant, et rire aussi fort que la première fois.

 

Avril 012013
 

Ray Bradbury est un tordu Isaac Asimov, un Dali littéraire qui a peint avec ses mots, un Stephen King avant de Stephen King était là. Si le roi est le maître de l'occulte, de l'horreur, et de longs romans et caractérisations profondes jouer “Et qu'est-ce qui se passerait si?” avec l'univers, puis une des sources de son imagination était sûrement le tendue, histoires courtes dystopique étroitement enroulées écrites par son prédécesseur prolifique. Et en effet,, combien de notre paysage mental souterraine a été formé par un seul homme, un contemporain du début du 20ème dime novels siècle et fictions de pâte avec laquelle je suis tellement en amour? Dans Bradbury nous voyons un âge d'or de la fiction d'horreur avant même de devenir respectable, un virage à droite de la vigueur “difficile” sci-fi de la journée — et pourtant, même d'utiliser ces termes se raccourcit et simplifie un énorme corps de travail englobant la science-fiction, fantaisie, horreur, mythologie, la psychologie et le futurisme de fiction. Catégorisation l'homme et sa sortie est comme essayer de clouer Asimov, ou le roi – il est trop pour englober en une seule phrase. Dans la mesure où il est s mythologie culturelle du XXe siècle, une sorte de monde intérieur de nos imaginations, Bradbury est sûrement un de ses créateurs.

Bradbury – et si l'un d'entre nous ne savent pas son nom maintenant, nous ne pouvons pas nous appeler amateurs de livres – est l'un des maîtres de la forme courte. Peu de ses histoires courtes dépasser quinze pages, et sont aussi étroitement enroulé, aussi clair d'expression et aussi dense dans l'imagerie que tout écrit par le roi dans ses débuts, par Asimov, Heinlein, Robert E. Howard, Elmore Leonard, Dashiell Hammett ou l'un des autres innombrables qui se mêlait dans le domaine (Les romans de même Bradbury – Les Chroniques Martiennes, ou Dandelion Wine, par exemple – sont des collections d'histoires courtes dans le déguisement, et Fahrenheit 451 a commencé comme Le pompier, une histoire courte). Et pourtant, contrairement à ces écrivains simples qui sont pour la plupart de terrain – et je ne dis pas cela dans le mauvais sens – il ya toujours quelque chose de décalé et déformée déplaçant sous l'œuvre de Bradbury…quelque chose de mal reflété, comme un miroir avec un défaut on peut sentir, mais pas toujours voir.

Alors que je l'ai lu la plupart de ses œuvres au fil des ans, long et pas si longtemps, ceux à qui je garde retour pour siroter au bien de son génie, sont toujours les histoires courtes de Le Illustrated Man, “100 Contes célèbres” et Les Chroniques Martiennes. Dans le meilleur d'entre eux, il ya toujours un sentiment obsédant de temps et de lieu…d'Amérique tourné au vinaigre, peut-être, ou des endroits étranges dans nos mémoires, ou même des endroits qui ne sont. Et ce sentiment de près – mais pas tout à fait – reconnaissance, comme connaissances oubliées depuis longtemps que nous sentons que nous avons rencontré quelque part avant.

Considérer “A Sound of Thunder” – il combine Voyage dans le temps, un safari de chasse, la théorie de la politique et le chaos….comment marcher sur un papillon change irrévocablement le cours de l'histoire. Ou “Je chante le corps électrique” qui est seulement nominalement sur la façon dont un homme apporte une grand-mère de robot dans la maison pour réconforter ses enfants en deuil après la mort de sa femme. Ou le sentiment croissant d'horreur à propos “Le terrain de jeu” (qui aurait pu être écrit par le roi), où un homme qui change de place avec son fils pour épargner à l'enfant les cruautés de l'enfance, ne se rend compte à la fin cruelle enfance est vraiment. Il est la profondeur de suspense psychologique “The Veldt” où les enfants de complot d'assassinat de leurs parents indifférents dans un holodeck Star-Trek type conçu comme une aire de jeux; et l'un des plus clairement réalisé, totalement étranger-mondes atmosphériques histoires jamais écrites, “La pluie longue”.

Le travail de Bradbury dans la science-fiction semble parfois daté, mais il se fait valoir qu'il n'a vraiment pas écrire la science-fiction (du moins pas dans le style de l'ingénierie de “Mars la Rouge”), mais la fantaisie, parce que ses mondes ne peuvent pas exister, contrairement à ceux des réalistes comme Asimov et Heinlein. La raison de son travail résonne encore, même après plus d'un demi-siècle est moins parce qu'il a écrit à propos de roquettes futuristes, robots ou des machines, que parce qu'il décrit gens que nous pouvons reconnaître – et comment le développement de l'âme-annhilating techno-société qu'il prévoyait clairement modifie la façon dont nous pensons, la façon dont nous interagissons…qui nous sommes. Il est un éthicien mordant qui plaide pour l'humanité tout en soulignant combien plus humaine peut devenir nos créations…et combien peu peut être laissé en nous, si nous ne sommes pas prudents.

Pensez à la façon “Le meurtrier” afin acurately prédit notre folle “toujours connecté” culture avec son brillant paragraphe: Trois téléphones sonnaient. Une radio du poignet en double dans son tiroir de bureau bourdonnait comme une sauterelle blessé. L'interphone flashé une lumière rose et cliquez-clicked. Trois téléphones sonnaient. Le tiroir bourdonnait. ... Le psychiatre, fredonnant tranquillement, équipé de la nouvelle radio du poignet à son poignet, flipped l'interphone, parlé un moment, ramassé un téléphone, a parlé, ramassé un autre téléphone, a parlé, ramassé le troisième téléphone, a parlé, touché le bouton-radio poignet, parlé calmement et tranquillement, son visage frais et serein, dans le milieu de la musique et les feux clignotants, les téléphones qui sonnent à nouveau ... Substituer un i-phone, ordinateur portable et de la télévision et que vous avez une image de la façon dont ma fille passe du temps dans sa chambre.

Et toujours, enroulant sous le plotline de rechange, est le côté sombre de Americana, dans des histoires comme celle où un enfant souhaite pour tout le monde dans le monde à disparaître…et ils font; des machines qui se dressent des histoires des hommes qui les ont faites autour de raconter, maintenant longtemps éteint; d'un homme dévalant dans l'espace à sa mort, se demandant ce qu'il peut faire “pour compenser une vie terrible et vide” avant de mourir; comment le Rocket Man voulait être avec sa famille quand dans l'espace, et dans l'espace quand avec sa famille.

Bradbury est ni un luddite, ni un pessimiste. Ni d'ailleurs est-il un optimiste. Il nous invite simplement à être attentifs aux conséquences de nos actions. Il est assez réaliste pour savoir la technologie est pas la réponse tout simplement parce qu'il peut nettoyer votre maison et de créer un remplacement de robot pour vous; juste assez pour voir l'espoir de machines qui veulent agir torsadée comme les humains seront overhsadowed par les humains se comportent comme des machines; et assez cynique pour comprendre – et nous faire frémir à – l'ironie de l'innocence juvénile reposant chez les adultes tandis que les enfants sont les amoral, cinglés homicidical sournoises nous nous autorisés à être, et que nous devrions craindre. Dans la richesse de son récit, nous voyons toutes les réflexions possibles de nous-mêmes, toutes les permutations et les possibilités de notre société: nous lisons sa prose laconique et évocateur avec satisfaction et amazmenet et d'émerveillement…ses histoires prennent résidence dans nos esprits. Nous les connaissons, nous les aimons, nous les redoutons.

“Il n'y aurait pas de roi sans Bradbury”, Stephen King a fait remarquer. Peut-être, bien qu'il admette ailleurs d'être aussi influencé par Lovecraft et Wheatley et de la pâte que par ce vieux maître. Quoi qu'il en soit, il est grâce à Bradbury que nous avons un corps enrichi de souvent méconnu, undeservedly faible loyer travail sans prétentions de grandeur, qui résistera à l'épreuve du temps — et qui est devenu, en quelque sorte, partie de la littérature emblématique de notre époque. Si je devais penser à des histoires courtes qui là-bas, je vais lire dans le crépuscule de ma vie, quand l'espoir, le réalisme et le cynisme ont pris résidence égale dans mon coeur, alors je vais choisir Asimov, Roi, Heinlein, Naipaul, Lahiri, peut-être une demi-douzaine d'autres…et Bradbury sûr.

Avril 012013
 

Vintage Books - Conan le Guerrier - Robert Ervin Howard

“Hither vint Conan, Cimmérien, aux cheveux noirs, maussade yeux, épée à la main, Un voleur, pour récupérer, la tueuse, avec mélancolies gigantesques et la joie gigantesque, à fouler les trônes joyaux de la Terre sous ses pieds chaussés de sandales.”

Ainsi va l'introduction peut-être la héros emblématique de tous les contes Sword and Sorcery, elles-mêmes un sous-ensemble – ou bâtard cousine – du genre heroic fantasy. Est-il un homme vivant qui n'a pas à un moment entendu parler de Conan le Cimmérien? Ou vu les peintures vives de Frank Frazetta et ont été transportés dans les royaumes mystiques et légendaires de Hyboria? En penning ces histoires de temps mythiques long passé, Robert E. Howard a créé l'un des grands personnages de la fiction américaine moderne, et celui que je suis revenu à maintes et maintes fois lorsque les tomes de poids de non-fiction ou l'effort de venir à bout de un point intellectuellement subtile d'un concurrent Booker Prize devient tout simplement trop pour moi. Conan nous ramène aux dime novels des années trente, relents d'impression pas cher sur le papier moins cher, et rappelant une fois noir et blanc lorsque héros unsentimental parlé dur et fissurés sage. Sure Burroughs créé Tarzan tôt, L'Amour les Sacketts plus tard, et Dashiell Hammett , Raymond Chandler et John M Cain a également écrit des contes difficiles de pâte: mais parmi eux toutes les bobines Howard.

Robert E. Howard, qui se suicida à l'âge de trente, écrit quelques dix-huit histoires de différentes longueurs au sujet de Conan pendant sa vie (avec un énorme volume de pulpe générale le magazine fiction couvrant tous les domaines et genres), dont la plupart ont été publiés dans weird Tales; huit autres ont été reconstitué à partir de ses papiers complets et incomplets après sa mort, et publié à titre posthume. L. Sprague de Camp et Lin Carter adapté les notes de Howard et décrit ajouter encore quatre histoires complètes et quelques pastiches, tandis que d'autres auteurs aussi variés que Robert Jordan et Poul Anderson ont ajouté une autre cinquantaine au corps de travail: mais le noyau de tout cela reste dix-huit Howard lui-même écrit. Ce sont l'épine dorsale des volumes de dix de poche que le document le plus de la vie de Conan, Depuis le premier “Conan” où il est dix-huit ans ou plus, à “Conan the Avenger,” le dixième, où il est dans son milieu de la quarantaine, Roi d'Aquilonia, et a une femme et son fils.

Howard a fait remarquer dans une de ses lettres qu'il préférait écrire sur des héros simples avec muscles, pas cerveaux. Son raisonnement avait une sorte de simplicité charmante à elle: dans un embouteillage, personne ne les attendait à penser que leur moyen de sortir des choses – ils ont juste piraté, tailladé, bagarrait ou abattu leur chemin hors de l'ennui (et tous ses autres héros – Bran Mak Morn, Solomon Kane, roi Litter, Turlogh O'Brien – suivi cette tendance générale). Dans le monde hautement mythologique de Hyboria, tous les hommes ont été jetés dans une sorte de soulagement stark, avec de simples, caractéristiques fortes, et toutes les femmes étaient curvaceous, belle et pas du tout doux. L'impact de la virile de Howard, la création de la magie infestée était comme une explosion de couleur dans un monde en noir et blanc, et avouons-le: Tolkien aurait pu écrire sur les elfes sylvains nobles dans les climats doux du Nord, mais il est un vin subtil par rapport au bouquet rouge sauvage du réalisme de Hyboria. Ce genre d'écriture épouse la couleur et le trait de la romance fiction historique avec les sensations surnaturelles ataviques de l'étrange, histoire occulte ou fantôme. En bref, il est d'évasion à son meilleur.

“Conan le Guerrier” le septième livre dans le cycle, a lieu lorsque Conan est dans son milieu- à la fin des années trente, et les trois nouvelles en elle sont appelés “Red Nails”, “Jewels of Gwahlur” et “Au-delà de la rivière Noire”. À ce stade de sa carrière, Conan avait déjà été un flibustier, un pirate, un mercenaire, gagné le nom “Amra” et vu beaucoup de monde. Howard lui-même écrit ces trois, et pour mon argent, ils sont parmi les meilleurs qu'il ait jamais fait: “La fille du géant de givre” et “Reine de la Côte Noire” sont également dans cette société exaltée, mais dans des livres séparés, et je l'ai choisi ce trio comme une introduction à Howard et son Cimmérien.

“Red Nails” se présente comme le plus évocateur des trois, avec Conan et Valeria de la Fraternité Rouge échapper à un monstre dans une forêt à venir sur un massif, ville de pierre tout-clos habité par les restes de deux peuples en guerre, qui marteler un clou rouge dans une colonne d'ébène massif pour chaque ennemi qu'ils tuent. L'arrivée de Conan et Valeria fait pencher la balance de façon décisive vers l'une des deux tribus qui meurent, encore l'amitié, trahison, luxure, sorcellerie, l'action et la magie noire ont tous leur tour sur cette histoire écrite tendue.

Après s'être séparé avec Valeria (les histoires sont à peu près chronologique), Conan se dirige vers la jungle pour attaquer une ville de Gwahlur légendaire trésor (caché à l'intérieur de la caldeira d'un volcan éteint), mais trouve plus qu'il a négocié pour quand les prêtres qui y vivent sont abattus par des bêtes étranges et Conan fait à peine sortir vivant.

Enfin, Conan se dirige vers la frontière pictish le long de la rivière Noire, tout comme les tribus s'unir et faire bouillir la frontière pour massacrer tous les colons Aquilonien sur les marches Bossonian, sous leur sorcier fou Zogar Sag. Si “Red Nails” avait un sens du temps et de lieu dans la ville de pierre couverte sombre qui était unique et dynamique, “Au-delà de la rivière Noire” est le meilleur roman court de la guerre de la forêt et de la magie que j'ai jamais lu, avec une forte stimulation et une action rapide qui ne perd jamais ou confond son chemin.

Il est un crédit à la force de l'écriture de Howard que, après un peu, on peut dire ce qui est son travail et qui est fait par d'autres. Rien Sprague de Camp écrit dans son remaniement des histoires plus tard vient même à proximité de Howard. Considérons ce passage de “Red Nails” – Olmèque était aussi grand que Conan, et plus lourd; mais il y avait quelque chose de répulsif sur le Tlazitlan, quelque chose de catastrophique et monstrueux qui contrastait défavorablement avec la dureté clean-cut compacte du Cimmérien….si Conan était une figure de la nuit des temps, Olmèque était une forme sombre traînante de l'obscurité de la pré-aube de temps. Ou celui-ci: Dans le froid, loveless et vie tout à fait hideuse du Tecuhltli, son admiration et son affection pour les envahisseurs venus du monde extérieur formé un chaud, oasis humaine qui constitue un lien qui le reliait avec une humanité plus naturelle totalement dépourvue de ses semblables, dont les seules émotions étaient la haine, la convoitise et l'envie de la cruauté sadique. Ceci est pulp fiction à son meilleur: descriptions de près rédigées d'apparence et de motivation, identité austère et les émotions de base. Et pourtant, je défie quiconque de lire l'une de ces histoires et ne pas admettre la façon dynamique et riche en images, ils sont. Comment fort et direct lorsqu'il est comparé aux offres plus subtiles à laquelle nous sommes habitués.

Et ce n'est pas tout. Si elles avaient été simplement passionnant lit – dont ils sont – Je ne l'aurais pas pris la peine de mettre le travail pour examen. Mais le travail de Howard présageait beaucoup d'autres choses dans la littérature moderne et tira un wellspring bien établi des traditions tribales passé. Conan est l'archétype du héros solitaire – presque un Nietszhean superman – dispersés à travers les plus anciennes légendes de l'humanité, et peut être trouvé dans une grande partie de nos jours fiction: dans Conan, nous voyons des nuances de Hondo et Jason Bourne, The Road Warrior, Cop Hardened rue, ou le Soldat solitaire sur le champ de bataille. Il est Audie Murphy avec une épée.

Dans Une “Joyaux” on sent Michael Crichton “Congo;” “Rivière Noire” est vraiment un réécrite ouest du genre John Ford ferait populaire dans ses films et Louis L'Amour dans ses romans. Et l'obscurité de la magie et de la sorcellerie de Howard a des échos d'horreur Lovecraftian: en effet, les deux étaient des correspondants, et certains affirment que la sombre belle fiction du mythos Cthulu a ses origines dans Conan (mais l'inverse a également été posée et que Hyboria de Conan est un sous-ensemble des mondes plus follement imaginé de Lovecraft). Et à partir de là, une ligne droite peut être aspiré dans “Xena”, Donjons et Dragons, Warcraft, “Première règle de l'Assistant,” et Stephen King.

Enfin, l'attention doit être attirée sur Frank Frazetta, dont le sombre et peintures sauvagement emblématiques du genre d'épée et de sorcellerie pratiquement redéfini l'art fantastique comme nous le savons (Le jeu d'ordinateur Legend of Zelda explicitement nommé Conan de Frazetta travailler comme une source d'inspiration) et a pris résidence dans notre imagination de ces lieux: pas les elfes et les nains et les dales verts ici, mais horreurs Shambling, belles femmes et de grands-thewed hommes féroces, dans la bataille sanglante avec des armes étincelantes pointus sous les tours de pierre sombres de l'effritement et les civilisations en ruine.

Comment un jeune Texan écrit fou pour un magazine de la pâte au cours de la dépression pourrait donc influencer complètement un genre littéraire tout entier et ont un impact décennies donc dans des domaines non imaginées dans son jour est pas quelque chose dont je peux hasarder une hypothèse. Tout ce que je sais est que les câbles d'étirement de ses histoires à ces temps sont là, et dans ce seul livre de trois contes superlatifs on peut encore les trouver, tendu vibrant et nous appeler avec leur magie.

Avril 012013
 

Ratracfinition

Dick Francis est devenu une quantité plus connu dans les lettres américaines dans la dernière décennie - l'a vu ses nouvelles offres sur les tablettes des magasins présentés avant et au centre assez souvent, et ils sont devenus rebondie au fil des ans - mais pour mon argent, J'ai toujours admiré et aimé son plus haut, travaux plus courts et plus serrés, et avoir, au cours des vingt dernières années, ramassé la plupart d'entre eux. Ceci en dépit du fait que son nom soulève encore un sourcil interrogatif dans la plupart des cas, quand je le mettre: Dick qui?

Francis est peut-être mieux connu en Grande-Bretagne que ici, et plus chez les gens plus âgés que l'ADD aujourd'hui plus jeune foule. Un ancien jockey - il est allé professionnel 1948 et se retira dans 1957 - Il a gagné sa part de courses (350 d'eux), rode pour la reine mère, et en 1953/1954 saison a été Jockey Champion. Il a commencé à écrire immédiatement après sa retraite, un livre non-fiction appelé "The Sport of Queens" qui a conduit à lui étant donné un poste en tant que correspondant de course dans le journal Sunday Express; son premier thriller dans une longue ligne est venu 1962, et il n'a jamais cessé jusqu'à sa mort en 2010 à l'âge mûr de 90.

Contrairement à de nombreux auteurs prolifiques qui tentent de faire varier leur production, personnages, et les paramètres, dans le travail de Francis il y a une aura de similitude de tous ses protagonistes et leur milieu, peu importe où les histoires sont placés ou ce que le crime est (car il est avant tout, un écrivain du crime). Considérer: ses personnages sont presque toujours impliqués, périphériquement ou autrement, avec des chevaux, et généralement dans la course. Juste au sujet de chaque histoire, je l'ai lu est écrit à la première personne, par un indéfinissable, individuel de contrôle qui peuvent ou peuvent ne pas être un ex-jockey, est émotionnellement réprimée mais a une vie et les rêves d'intérieur riche, et qui est sorti de sa coquille par un crime, un ami, ou une femme comme un intérêt romantique (ou chacun d'entre eux). Ils sont tous courageux, modeste, sensible et surtout, compétent. Si elles étaient plus gros, on pourrait être pardonné de penser que ses héros sont modernes hobbits-jour.

Si cela semble ennuyeux et «même» - venir sur, vous pourriez dire, combien de fois peut-on écrire sur les poneys sans obtenir paresseux ou répétitif? — bien, vous avez vraiment besoin de passer par quelques-uns de ses livres, parce que, après un peu leur genre de croître sur vous, comme millésimes familiers de différentes années, ou de nouvelles expressions de whiskies bien-aimé où est juste assez tordu pour en faire une toute nouvelle expérience. Tout au long des romans que vous obtenez un sentiment d'un véritable amour et connaissance, les chevaux. Il est plus ressentie dans les coins que vu la tête sur, quelque chose de senti et peut-être senti mais jamais articulé précisément. Il est dans les petits apartés, comme la façon dont les chevaux sont soignés, comment les parieurs se comportent, ce que les bookmakers ne, comment les propriétaires et les jockeys et Stewards interagissent. Il est une fenêtre sur un autre type de profession entièrement, comme on le voit depuis l'intérieur. La beauté de ses premiers romans est la façon dont ils présentent cette — pas écrit par quelqu'un qui a fait ses recherches, mais par quelqu'un qui a réellement été dans les affaires de équins. Et regardez comment court et ils sont tendus (un peu comme un jockey, vraiment): "Abattre" (1974) est un concise 188 pages et ainsi est "Smokescreen", écrit trois ans plus tôt (aucun de ceux-ci est sur ma liste de quatre à discuter, mais je les avais en face de moi il m'a sauvé de se lever pour vérifier les autres).

De tous ces premiers romans, quatre se distinguent comme mes favoris: "Odds Against" (1965), "Terminer volante" (1966), "Sport de sang" (1967) et "Rat Race" (1970). Oui, il y en a d'autres - il y a certainement d'autres - mais ce sont ceux que j'ai ramassé. Ce sont ceux que je relis.

chances

"Odds Against" introduit l'ex-jockey tourné privé dick Sid Halley, qui était à l'étoile dans trois romans suivants. Possédant un bras estropié, une mort carrière de courses de chevaux et aucun désir particulier de faire quoi que ce soit ou de se rapprocher de quelqu'un, Halley prend un exemple par excellence noir-fashion (Phillip Marlowe vient à l'esprit, mais pas Sam Spade); et dans les gens qu'il rencontre au cours de son enquête, il apprend à ramasser les morceaux d'une vie brisée. Tout en résolvant le cas. (De cours il résout le cas, Allons).

J'ai vraiment aimé "Flying Finish" (1966), qui est d'environ un pauvre gentilhomme bien nommé Henry Gris, qui travaille dans une agence de transport qui expédie des chevaux à travers l'Europe. Comme l'intrigue épaissit et les gens disparaissent, Gris commence à comprendre que plus est expédié outre bloodstock. Aussi mémorable pour deux scélérats haut de gamme, le low-key et mastermind capable, et un assassin meurtrier pitch-parfait nommé Billy. Et je ne peux pas laisser de côté l'intérêt romantique, une hôtesse de l'air italien qui en contrebande des pilules contraceptives à la sauvette (ne demandez pas).

sport de sang

"Sport de sang" (1967) a pris le genre dans une autre direction en nous présentant suicidaire spy-receveur Gene Hawkins (il dort avec un Luger sous son oreiller), qui est recruté par son patron pour aller trouver un cheval de course manquant en Amérique. Il commence hardboiled, mais ne reste pas de cette façon, et alors que j'aimé l'histoire, Je suis particulièrement ému par la description brève et presque tendre de la façon dont Gene (de cette façon tranquillement undemonstrative si caractéristique de l'œuvre de Francis) sait qu'il aime la fille de son patron, mais il sait aussi qu'il est mauvais pour elle et essaie de la pousser doucement.

Et je pris beaucoup de plaisir dans les déshonoré, divorcée ex-pilote de ligne voler maintenant petits avions charters de courses de chevaux se rencontrent pour les courses de chevaux se rencontrent dans "Rat Race" (1970). En dépit de lui-même, Matt Shore fait des amis avec un jockey champion, obtient impliqué avec sa sœur et trébuche sur un régime d'assurance infâme qui lui et plus tard tue près, lui. Comme Halley, Matt apprend à vivre à nouveau par l'ouverture aux autres, ce qui rend les moments tranquilles qu'il a avec soeur simples de Julian, modeste et un plaisir de lire.

C'est une qualité que j'aime vraiment dans les romans de Dick Francis: que deadpan, style conversationnel écrêté qui est au bord de, mais ne tombe jamais tout à fait en, les rythmes de pulp fiction. Il est concis, C'est clair, et il n'y a pas de déchets partout. Même le dialogue est comme ça:

«Tu es bâtard," dit-elle.

"Mmm."

Tu vois ce que je veux dire? Quand un écrivain utilise le strict minimum de mots nécessaires pour mener l'intrigue et trier le dialogue, vous vous trouvez à payer un peu plus d'attention que, dire, aux paragraphes entiers d'un tome de Stephen King. Certains peuvent dénoncer ce laconiques, presque le style impassible et soupirer à propos de sa similitude d'un livre à l'autre - pour moi, cependant, Ça marche. Oh certes, la caractérisation est pas toujours le meilleur - les héros difficiles, mais endommagés et leurs manières sèches et de la parole taciturnes ont une façon de porter sur leur accueil après un certain temps - et quelques centaines de pages que vous ne seront pas obtenir War & Paix, Bien sûr.

Vous avez juste à penser à ceux-ci plus tôt, romans plus nettes que le train fourrage ... quelque chose nourrissante et de préhension pour lire sur un court trajet en train. Petit, bouchées cheval McNuggets environ la plupart des petites, bouchées hommes qui s'impliquent en matière pénale, sont battues et jeté sur un tas entier, mais toujours réussi à se relever et courageusement la bataille sur. Il ne peut pas être une leçon de vie dans ce, mais il est sûr beaucoup de plaisir.

Mer 312013
 

Il est une curiosité de Watership Down que tout le monde qui a jamais lu (au moins, ceux que j'ai rencontré) semble croire qu'il est une découverte tout son propre. Les gens ce regard dans leurs yeux quand le livre arrive: il est comme ils vous accueillent dans une confrérie secrète ou quelque chose. Il y a quelques livres comme ça: ils ont laissé tomber hors de la vue et de la mémoire, mais leurs adeptes vénèrent eux et relisent les, constamment.

Watership Down a été publié au Royaume-Uni 1972 et a beaucoup disparu de la vue du public, Je pense, si Stephen King a mentionné plus d'une fois dans ses romans. Comme Rowling et Tolkien, deux autres écrivains britanniques qui ont eu une bonne mise à la terre dans la littérature classique et qui ont été inspirés par les contes qu'ils ont dit à leurs enfants, Richard Adams basé sur des histoires qu'il racontait à ses filles, et treize éditeurs ont rejeté avant d'être finalement repris par une petite maison trop pauvre pour lui payer même une avance.

tracer sage, celui-ci est au cœur d'une simplicité trompeuse: un lapin jeune et sous-dimensionné appelé Fiver prévoit la destruction de la Sandleford warren, et lui et son frère Hazel, ainsi que plusieurs autres lapins, contre les ordres du lapin en chef, échapper pour trouver une autre maison, à l'abri des Mille (comme leurs ennemis multiples sont appelés). Le premier tiers du livre raconte leur voyage vers Watership Down, puis le second décrit leur recherche de sources de nourriture et compagnons pour établir leur colonie viable ... et comment ils courent dans Efrafa. Le troisième décrit l'infiltration de, et la guerre avec, que warren

Compte tenu de sa longueur (500 pages denses, près-set typeset) et le sujet (lapins), il est pas surprenant de voir combien peu apprécié Watership Down est, ces jours-ci: mais permettez-moi de dissiper tous les doutes ici: il est une lecture de craquage, un merveilleux, conte magique, une méditation réfléchie sur le caractère et la société, et une aventure histoire rugissante ... un de ces livres qui ne peuvent être clairement définies dans tout genre particulier: il est tour à tour heroic fantasy, naturaliste, religieux, aventure, mythologique, odyssée et la tragédie grecque.

Il explore les thèmes de l'exil, survie, héroïsme, la vie communautaire et politique. Il mêle des éléments de commentaire social avec des modèles de systèmes sociaux eux-mêmes, du bien courir, mais glisser Sandleford warren, à la maison frissonnant effrayant Silver et ses poètes de graisse, à la vie décontractée de Watership Down, et la dictature brillamment représenté des Efrafa sous le général Woundwort.

Comme beaucoup de grands romans, Watership Down nous fait sortir de notre monde, et nous localise quelque part de nouveau, encore terriblement familier (une autre facette qu'elle partage avec la Terre du Milieu, ou Poudlard): dans ce cas dans la vie des lapins. Richard Adams a étudié la vie de lapin profondément, mais la force de sa création se révèle dans la façon dont ils parlent, dans la façon dont ils voient les humains, dans la mythologie de lapin et les coutumes et toutes les pratiques de la vie quotidienne: alimentation, reproduction, élimination, butinage. Ces lapins ont un vocabulaire qui leur est propre ("Owsla", ou la police / lapins de l'armée; "Hruhdudu" - tracteur; Les Mille; et ainsi de suite). Ils ont un corps de mythe et de légende, un héros légendaire (le ahrairah, le filou) écoutant premiers contes de l'homme, et plus, toutes les discordes, les problèmes et les arguments de l'homme, comme prévu à travers le prisme de la vie lapine.

La langue devrait également venir pour commentaires; car tandis que le livre commence lentement, et le voyage à Watership Down prend son temps, Je défie tout lecteur de ne pas se tortiller à la folie de warren Silver, et leurs odes au fil brillant; ne pas retenir leur souffle quand Bigwig entre Efrafa (la tension dans cette section est bien près insupportable); et de ne pas sentir leur martèlement du sang dans la dernière bataille. Il suffit d'écouter ce: "Parole sortit que le…Owsla redouté avait été coupé en morceaux sur Watership Down ... et puis les Mille fermé dans. "Et l'épilogue, où Hazel meurt, est tout simplement magistrale.

Il est mon sentiment que Watership Down pourrait ne pas avoir été publié aux États-Unis (comme indiqué plus haut, il a été à peine accepté au Royaume-Uni). Il est trop long pour un livre pour enfants, trop verbeux pour la plupart des adultes, a trop de passages déclamant la campagne idyllique de l'Angleterre. Mon opinion est qu'il est l'un des grands romans de notre temps, transcende son sujet apparemment banale affaire.

Certains critiques au fil des ans ont trouvé à redire à certains thèmes du roman de Adams. Il a été considéré comme sexiste dans sa représentation de dollars et ne (en contradiction avec la réalité de la vie de lapin), et la recherche un peu impitoyable pour les compagnons après la victoire de trouver Watership Down est venu pour la critique; le livre a été rejeté comme une simple histoire d'aventure célébrant la camaraderie masculine (Adams avait été un soldat WW2 qui peut avoir eu une influence).

La chose est, la structure narrative globale et des passages fortement écrits dépassent ces questions. Nous avons lu trop de merde dans notre époque. Presque personne ne lit la littérature classique ces jours-ci, à leur détriment. Nous sommes inondés de rognures d'ongles de la prose minimaliste avec ravissement reçu, littérature expérimentale, lauréats du prix Booker qu'aucune personne normale peut analyser sans avoir un mal de tête, tandis que les romans vraiment ambitieux et grand thème du pouvoir et de la portée du robinet dans un inconscient mythique sont en quelque sorte ricana et crachaient sur pour ne pas être 100% politiquement correct.

Voici quelque chose qui est pas court, ne pas plier ou condescendre à vous, et est ce qu'il est. Il récompense ceux qui le terminer, et j'ose dire, qui relut. Il est un dodu, bien désossée, conte charnue d'une grande passion, et quand vous avez mis celui-ci vers le bas, vous savez, sans aucun doute, que vous avez vraiment lu un roman.

Mer 202013
 

Wilfred Thesiger, décédé en 2003, était le dernier des anciens explorateurs terrestres, dont aime inclus Burton, Speke, Younghusband, Lawrence, Connolly, Hedin, Amundsen, et étiré aussi loin que Marco Polo. Courant en arabe et en français Thesiger fut le premier Européen à traverser et de cartographier le quart vide redouté de l'Arabie Saoudite, et a écrit travelogues acclamé de fois maintenant disparus dans le Moyen-Orient, et les Arabes des marais de l'Irak. Un arabisant unashamed, il aimait les grands silences vides du désert, et la culture de l'Bedu nomade; il préférait voyager et vivre comme ils l'ont fait, et il méprisait l'ère moderne de Voyage où toutes les difficultés a été effacée, et l'homme lui-même ne pouvait pas tester plus contre la terre, il a cherché à décrire et expliquer.

"Arabian Sands" qui Thesiger publié dans 1959, est l'une des grandes œuvres de la littérature Voyage. Il se tient aux côtés "Les Sept Piliers de la Sagesse» et les œuvres de Sir Richard Burton (pas l'acteur), Marco Polo ou Ibn Battuttah, et les voyageurs victorian vieux de leur journée qui partagent la caractéristique de décrire non seulement le voyage, mais tout ce qu'ils ont vu sur et expérimentés sur elle: peuples, douane, la faune et la flore, détails géographiques ... une sorte d'expérience holistique qui aujourd'hui se trouve rarement en dehors des comptes fictifs (si je dois distinguer le travail de Colin Thurbon, ou celle de Thor Heyerdahl, et les autres qui vont dans le Tiers-Monde pour tenter de parvenir à quelque chose de singulier et individuel). Si je devais nommer un équivalent moderne - qui a à la fois une valeur plus ou moins grande - ce serait la série Lonely Planet, bien que ce ne soit pas strictement comparables, car ces récits servent un but différent.

"Arabian Sands" est, comme "Sept Piliers", partie autobiographie, partie travelogue, histoire d'aventure de la pièce et une partie compte de diverses explorations Thesiger a fait en Abyssinie, et ses années d'être un fonctionnaire du service politique du Soudan. Thesiger n'a pas apprécié les normes civilisées du service, et a assuré ses propres messages dans les zones les plus reculées. Après la guerre, avoir été inspiré par les exploits de Bertram Thomas et St. John Philby qui avait à la fois traversé l'Arabie dans le nord, il résolut d'essayer d'explorer et de cartographier la zone du Rub al Khali lui-même, pas moins parce qu'aucun Européen n'a jamais fait. Le cœur de ce livre décrit ses aventures dans le Empty Quarter, les vastes sables qui couvraient la partie sud de l'Arabie saoudite, le lieu où aujourd'hui encore les cartes lues, "Border Undefined." La première traversée était 1946-47. Wilfred Thesiger persuadé Docteur Uvarov du Centre de recherche Locust à Londres pour lui permettre de revenir à Oman et le quart vide afin de cartographier la zone.

Le livre décrit en détail les expériences de Thesiger avec le Bedu, ses opinions d'entre eux, leurs habitudes et leurs vies et coutumes, et comment il avait envie de faire partie de leur culture. Et comment, comme il a voyagé avec eux, il a finalement été accepté: il y a plus d'une bouffée de "Avatar" ou "Danse avec les loups" dans cette narration. Mais au-delà des détails autobiographiques, ce que nous obtenons vraiment est la description de tout un mode de vie qui n'existe plus. L'existence du désert Bedu, même alors sous la menace de modernisation rapide à base d'huile, est évoqué en prose qui est à la fois nostalgique et Kipling. Certainement Thesiger avait un penchant pour la camaraderie masculine et, comme beaucoup d'orientalistes, une attitude plutôt étrange envers la sexualité pour le moment; il n'a pas trouvé les puits de son âme remplie d'eau de sa propre civilisation, et trouvé ailleurs. Il est ce mélange d'honnêteté, la clarté de la prose et de l'évocation od mondes disparu, qui donnent les livres de Thesiger leur pouvoir.

J'ai lu les comptes de Sven Hedin de ses voyages en Asie centrale, ainsi que certains des travaux de Younghusband, et celle de Burton, Livingstone et Aurel Stein: ces explorateurs partageaient tous un mélange de folie et audace qui les a passé de nombreux obstacles dans des endroits étranges; Cependant, pour la plupart, ils sont allés avec des expéditions et de l'équipement, tous les signes extérieurs de leur culture. Thesiger, comme Lawrence, est plus individualiste, adhérant parfois à un code plus étroitement considéré comme fasciste ou un héros-culte, quelqu'un qui voulait se couler dans une autre culture qui fait vivre et survivre dans les endroits qu'il voulait explorer. Maintenant, dans une certaine mesure, La vision de l'homme Thesiger l'explorateur contre l'inconnu est un classique et romantique un, plus parfumé de Rousseau que Hobbes: mais le genre de vie de misère virile qu'il exalte était même alors une fuite d'un, et est le plus apprécié par ceux qui ont la possibilité de tourner le dos temporairement sur un mode de vie plus luxueux. Ces jours, dans un interconnectée, toujours sur microculture où les rôles sont floues et les «vieilles méthodes» sont considérés dans un brumeux, haze traditionaliste de la nostalgie, certains lecteurs pourraient regarder en arrière à un homme comme Thesiger et soupirer enviously.

"Arabian Sands" nous rappelle que la civilisation a son prix. Le monde ne peut soutenir plus de six milliards de personnes, mais l'étiquette sur qui est une manière peut-être plus élémentaire de la vie étant donnée pour le confort de créature et parsings délicates de la justice et du droit; du fantastique, même les aspects obscènes de la culture, style, mode, les médias et la vie privée. Beaucoup de gens vont lire le travail de Thesiger et soit longtemps pour une époque plus simple où étaient les choses plus claires, ou la mépriser pour sa simplicité et vantant des vertus viriles d'une autre époque: Je ne suis pas l'un ou l'autre de ces camps, mais je l'ai vécu dans de nombreuses régions du monde et voyagé dans de nombreux coins plus éloignés de celui-ci, et, en dehors de mon appréciation pour la beauté de l'écriture de Thesiger, Je comprends aussi pleinement la puissance des sirènes de son appel.

Mer 202013
 

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Chariots des dieux (1968)

Avant grimacer, rouler vos yeux et de questionner mon emprise sur la réalité, écoutez-moi. Je suis conscient de la stigmatisation de l'objet a.

Il y avait toujours des livres autour de moi, beaucoup d'entre eux: ma mère était bibliothécaire, et les étagères sont couverts de monde de mon père étaient de véritables trésors à déterrés à loisir (il m'a promis toute sa collection "un jour", il y a des années, et je suis toujours en attente). Il était de ces sources que je ramassé "Steep Paths" par un écrivain soviétique maintenant inconnu appelé Vakhtang Ananyan; la série "Adventure" Enid Blyton, tous courts romans de Willard Prix de Hal et Roger. Et quelques œuvres très obscures par les goûts de Andrew Tomas, Frederick W. Drake et Erich Von Daniken, qui puisé dans des artefacts inexpliquées et mystérieuses anciennes et découvertes que dans certains (mais pas tout) cas défient une explication raisonnable.

Pierres à Sacsayhuaman – noter la taille et jointoiement

 

Erich Von Daniken pourrait prétendre être l'auteur qui a lancé l'engouement des années soixante-dix pour des trucs bizarres du monde antique - il a publié en 1968, à un moment où la recherche OVNI était encore sur l'esprit des gens. Dans un livre, il cataloguée une liste de frustrante inexplicables - ou fantastiquement coïncidence - énigmes du monde antique. Mystères de construction comme les pyramides toujours populaire sur deux continents, les statues de l'île de Pâques et Stonehenge; les lignes de Nazca; le crâne de cristal; le Piri Reis Plan; Antarctique, la Bible et Atlantis. J'avalé ce truc, et n'a jamais perdu ma fascination pour ces questions, en grande partie parce, discrédité comme Von Daniken est maintenant, Cependant hokey le champ entier est devenu, pas tout de ce qu'il a apporté à l'attention du public a entièrement été expliqué de façon rationnelle ou scientifique. Comme l'a dit Mulder dans X-Files: "Les éléments de preuve contre elle est pas tout à fait dissuasif.» Amen à cela.

Von Daniken a essayé de suggérer que les anciennes cultures du monde ont été connectés avec des extraterrestres; que tous ces monuments et des artefacts étranges représentés contact avec des civilisations extraterrestres avancées, et de la statuaire et des représentations de "Dieux" bizarre étaient en fait des expressions de la façon dont les gens primitifs ont vu ces personnages divins. Bien, amende, Je suis le premier à dire que ce atteint un peu (un peu? Je peux vous entendre rire). Mais la chose est, les artefacts que Von Daniken décrit et essayé d'expliquer sont en eux-mêmes, réel. La carte de Piri Reis existe. Les lignes de Nazca, les pyramides, le crâne de cristal, la peinture rupestre et la statuaire - tout y est.

Là où je crois qu'il est tombé et a discrédit dans un genre bien ignoré avant et depuis, est ses interprétations plutôt dramatiques. Même à l'âge quand je lis le livre, Je pensais qu'il était non seulement balancer pour les clôtures, mais le prochain stade de baseball tout à fait. Un trou rond dans un crâne de bison daté de plusieurs milliers d'années était, à lui, pas un phénomène naturel (la chose a couru dans une branche forte, peut être?) mais la preuve qu'il y avait des armes à feu dans les thar jours. Les comptes de la Bible de la longévité d'Adam et Eve ont suggéré qu'ils étaient des extraterrestres (nous allons même pas discuter de la vision d'Ezéchiel). Et ainsi de suite et sur. Tu dois sorte de grincer des dents quand vous lisez quelque chose de si loin au champ gauche - les gens peuvent accepter une prémisse décent, mais qui est que farfetched, sans réelle mise à la terre? Personne, c'est pseudoscience avec une vengeance. Et il a créé des problèmes pour tous ceux qui ont suivi – Berlitz, Tomas, Hancock et d'autres.

Graham Hancock, qui a écrit le plus mieux étudié et beaucoup moins extravagante, mais toujours critique vilipendé et «Empreintes des Dieux" controversés (que je recommande simplement parce qu'il adopte une approche plus modérée à une grande partie de la même matière) tenté de relancer l'intérêt pour ce sujet dans les années 1990, mais je pense qu'il est fouler sol empoisonné, peu importe la façon fascinante (et il est pas un hasard si Mulder dans X-Files n'a jamais cru soit, si cela ne vous dérange pas me plonger dans la culture pop pour une analogie). Les gens pensent que tout simplement il est tout crap.

Alors que le temps passait, divers autres auteurs démystifié beaucoup de thèses de Von Daniken, et il est, ces jours-ci, moqués, et mentionné dans le même souffle que "Little Green Men,"Atlantis, et divers cultes qui croient en contact astral de certains univers Lovecraftian. Ses théories et les faits qu'il a apporté à l'attention du public sont maintenant fourrage pour le divertissement de masse: La « théorie Hab » par Allan W. Eckert essaie d'être sérieux, mais échoue et est écrit de pisse-pauvres pour démarrer, Indiana Jones et le crâne de cristal il a fallu à Hollywood; Dirk Pitt Clive Cussler, a trouvé (Ouaip) un crâne de cristal dans « Atlantis Found," puis vint Stagate et ses adeptes de télévision, et tous les autres romans et des films qui Atlantes poser, Lémuriens, dudes de Mars, ou Sirius ou ce que vous avez. Soupir. Prenez-moi à votre chef en effet.

La sculpture tombe Palenque. observer les mains, le nez et la posture assise…qu'Est-ce que c'est?

 

Mais les mystères continuent à émoustiller et confonde, nous tenant dans une espèce particulière de Thrall. La science et les historiens ont toujours pas réussi à trouver une explication convaincante de la façon dont les pyramides ont été construites à ces spécifications exigeantes, et encore moins à quel âge ils sont vraiment (Je laisse à vous de décider si les mathématiques prétendument inhérentes aux dimensions est pertinent ou non), et de telles proportions gigantesques; la sculpture tombe Palenque (dessus) ne ressemble étrangement un homme assis dans un dispositif quelconque; ce que l'enfer était derrière les lignes de Nazca, ces énormes dessins grattées dans la terre péruvienne qui ne peut être vu à l'exception de l'air? Comment les civilisations méso-américaines et égyptiennes déplacent des blocs de pierre qui pesaient plusieurs tonnes (il y a un seul bloc qui est estimé à peser 200 tonnes, un objet nos plus grandes grues aurait des difficultés à bouger); puis construire des murs qui avaient joints rusés sans mortier, suivant pas de modèle rationnel?

Von Daniken aurait pu nous prendre pour un grand tour, soit par des idées erronées de son propre ou un désir d'encaisser dedans sur une mode qu'il a vu. Je ne me soucie pas vraiment, moi même, depuis longtemps avoir pigé aux faiblesses des interprétations, et la théorie. Mais les objets eux-mêmes restent, leurs histoires sans réponse. Peut-être qu'un jour, nous trouverons la vérité derrière ces particularités de notre histoire et de la culture. Pour le moment, ils harcèlent et taquiner et mendier plus de questions que peut répondre, nous fascinant avec une histoire potentiel que nous avons jusqu'ici pas pris la peine de répondre.

Mer 202013
 

L'autre jour, je suis d'avoir une discussion animée avec un de mes amis à Toronto. Il a commencé prudemment une phrase: « La chute de Constantinople en 16e siècle…"

« 1453. » Je dis

Il m'a donné un regard douteux. Ce n'est pas un de ces faits que vous attendez un invité à moitié ivre d'avoir à sa portée, et je me sens un peu là pour lui. Ce a été sorte d'inattendu. "Êtes-vous sûr?"

« 1453, Avril-mai, lorsque le sultan ottoman Mehmet 2Dakota du Nord assiège la ville, puis a pris d'assaut. Il a marqué la fin de l'empire byzantin et l'inondation des émigrés vers l'Europe occidentale était censé avoir contribué à alimenter le Rennaisance. » Et je poncé mes ongles complaisamment, avait un peu plus de l'excellent rhum j'ai été subtiliser de ses actions, et sourit comme un chérubin.

Il faut plus que les boyaux d'aborder quelques-uns des bouquins dans ma bibliothèque: il a besoin d'un véritable amour pour la bonne écriture ainsi qu'un intérêt dans le monde. En analysant soigneusement cette phrase et la conversation ci-dessus, vous pouvez recueillir que je ne parle pas de la fiction, mais l'histoire. J'ai un assez grand nombre qui dépasse haut la main un millier de pages, et peut être confortablement utilisé pour servir de pierres de fondation de votre nouvelle maison: Une histoire du monde par J. M. Roberts, pour un, et Europe: Une histoire, pour un autre. C'était Europe qui a informé la discussion ci-dessus.

Une grande partie du blâme (ou de crédit, selon la façon dont vous voyez) pour l'accumulation de ces œuvres massives qui prennent des semaines, voire mois, passer à travers, appartient à mon pere, qui très tôt dans ma vie a suggéré que je ne laisse jamais un cours d'histoire me passer. Ans - décennies! - plus tard, Je suis toujours ce dictum. Et de toutes les œuvres du passé humain, j'ai lu, Europe: Une histoire par Norman Davies, se distingue comme l'un des plus originaux, présentations complètes et lisibles dans le genre. Oui, il est long, oui, il est décourageant, mais comme avec tous les travaux bien écrit, trésors sont là pour le lecteur infatigable qui persévère.

Trois choses font Europe se démarquer du troupeau. Le premier est le fait que ici, pour l'une des rares fois où je l'ai jamais vu, auteur prend le temps d'aller au-delà des interprétations plutôt timides de quoi et où l'Europe est en fait. Ne pas se limiter à ces endroits où les barbares envahirent - Grande-Bretagne, France, Allemagne plus quelques extras — remarques Davies “Pour une raison quelconque, il a été la mode chez certains historiens pour minimiser l'impact des Magyars. Tout cela signifie que les Magyars ne sont pas parvenus à Cambridge. » Et il prend pour sa toile du Nord, du sud, Europe de l'Est et de l'Ouest…le continent dans sa totalité. Ce qui en fait, cela signifie que précédemment ignoré parties du continent (ou ceux qui font l'objet d'ouvrages spécialisés sur leur propre qui ne les intègrent pas dans la plus grande toile) poids égal est donné à l'écrit plus généralement sur les pays.

Deuxièmement, il y a la bizarrerie et le charme des « inserts » comme je les appelle. Ce sont des boîtes, petits essais bordés, sur un détail minuscule qui est particulièrement d'intérêt pour la période où il discute, comme des capsules de temps. On décrit pourquoi les fromages sont similaires dans toute l'Europe; une autre examine les origines du mot « jeans », et encore un autre parle de l'histoire de l'imprimerie. Ces inserts aider à briser le texte certes monolithique et maintient le flux narratif original et intéressant. En fait, si vous ignorez le texte et lire les trois seulement cent inserts en plus, que seul (en valeur d'information et de divertissement pure) pourrait justifier une lecture du livre.

Enfin, il y a la qualité de l'écriture. Davies a un style subtilement ironique et sans bruit humoristique qui est en fait très lisible (comme la remarque ci-dessus sur les Magyars devraient illustrer). Il a tendance à prendre la vue d'ensemble, discuter des mouvements de masse, idées, les tendances, puis plonger ici et là pour quelque chose de plus détaillée. Il évite le biais de la « civilisation occidentale » dans la partie centrale (donnant un poids égal à d'autres parties de l'Europe), couvre la préhistoire à la chute de l'Union soviétique en douze chapitres denses, mais pour tout ce volume, il est une lecture divertissante, cependant limitée à sa manière, et la prose aide la masse descendre. Je peux être un peu étrange cette façon, mais je l'ai lu deux fois jusqu'à présent, et il ressemble à un Relire est dans les cartes ce ou l'année prochaine.

Personne ne livre, peu importe combien de poids ou à long, peut éventuellement couvrir la totalité de l'histoire d'une région aussi vaste, sur une longue période de temps, sans s'enliser dans minutae ou de détail ou de la longueur. Ce Davies a fait autant qu'il a, est étonnant en soi, mais il se fait remarquer qu'il est une vue d'ensemble, et non était nécessaire beaucoup de recherches primaires. Le livre est mieux utilisé comme une sorte de point central pour recueillir toutes les discussions d'autres travaux plus détaillés en un tout cohérent, peut-être comme un outil de recherche pour les étudiants.

Le professeur Davies est un grand historien anglais qui a fait sa réputation avec le livre Terrain de jeu de Dieu (1981) où il a examiné l'histoire polonaise complète (il a étudié en Pologne et sa thèse de doctorat était sur la guerre polono-soviétique). Il a beaucoup écrit sur la Pologne, a également écrit les îles: Une histoire, beaucoup dans la même veine que l'Europe, avec de nombreuses capsules qui parsèment ses pages et écrit régulièrement pour les médias de masse. Son interprétation de l'Holocauste a été critiquée par certains (ce qui a conduit à Stanford lui refusant une position controversée titularisé 1986).

À 1400 pages et pesant 1,6 kg (3.5lbs) Europe: Une histoire est absolument pas pour les faibles de cœur: mais ceux qui fouillent dans ses profondeurs et courageux son champ d'application, sûrement pas déçu ... toujours en supposant qu'ils jamais arriver à la fin. Je suis plongé dans l'océan profond du travail de Davies deux fois, et ont toujours émergé mois plus tard, égouttage, épuisé et fatigué, mais aussi énervées, et toujours instruit par quelque chose de nouveau, je négligé la dernière fois. Il ne peut pas être votre truc, mais ce que l'enfer, Je le recommande fortement de toute façon. Vous pouvez seulement lire les capsules, ou vous pouvez braver tout le livre, mais tout ce que vous lisez, vous serez absolument sortir avec plus que vous alliez avec.

Mer 202013
 

La peste venir est un livre sur la maladie dans le monde moderne. Pas des maladies qui a pris naissance au 20e siècle (mais certainement cette figure dans l'écriture), mais sur la façon dont les maladies dans notre monde – en particulier dans les années 1950 aux années 1990 – propager, ont été identifiés, combattu, et dans certains cas, finalement conquis. Cela peut sembler un sujet sec, mais la prose de Laurie Garrett, oeil pour le détail excentrique et l'actualité du thème dans un monde fait peur par le SRAS, la grippe porcine et la grippe H1N1, faire une lecture fascinante.

Le livre est divisé en chapitres qui mettent l'accent sur une série de carreaux individuels qui progressivement une mosaïque plus convaincante. Plutôt que de se concentrer uniquement sur les statistiques sèches et abrutissantes histoires ennuyeuses, il prend le point de vue des célèbres cow-boys de la maladie CDC de l'époque: les hommes et les femmes des centres américains de contrôle avec des diplômes scientifiques et une quête d'aventure qui parcourait le monde en essayant d'identifier et de réprimer les épidémies de maladies qui étaient jusqu'ici petites et localisées, mais à une époque de plus en plus intégré et mobile menacé de fleurir en quelque chose de beaucoup plus grave. Commençant en 1962, il explore l'émergence des fièvres hémorragiques en Amérique du Sud et en Afrique, et nous donne des histoires fascinantes (Je ne cherche pas à faire la lumière de la souffrance de ses victimes, simplement dire à quel point le récit est présenté) sur la fièvre hémorragique bolivienne, le virus de Marburg, la fièvre jaune, la fièvre de Lassa, Ebola…et le SIDA.

Parsemé les thèmes majeurs de maladies virales de plus en plus virulentes sont des voyages secondaires occasionnels pertinents à l'ensemble, comme celle de la maladie de Legionaire, la résurgence des maladies sexuellement transmissibles, après l'optimisme de voir les médicaments à base de pénicilline-les éliminer presque; l'hygiène féminine et les dangers de tampons hygiéniques super-absorbants. Et puis il y a des chapitres sur des sujets aussi importants que la reconnaissance des villes comme des points centraux pour la propagation des maladies (en particulier les plus pauvres, où la consommation de drogues et le partage des seringues est endémique); l'augmentation des insectes super-résistantes aux médicaments; et de loin la série la plus poignante des chapitres, sur le SIDA.

Plusieurs choses me sont venues comme je l'ai lu ce livre 1996, et encore d'écrire cette critique: Garrett a retenti correctement la corne sur la façon dont il était important de contrôler la maladie par une communication ouverte entre le gouvernement, le peuple et l'établissement médical (quelque chose qui horriblement échoué dans le cas du SIDA); comment superbactéries ont été de plus en plus, pas moins fréquents; comment l'optimisme éradication de la variole a été cruellement fracassé par une simple évolution et la politique de la santé publique mondiale incompatible; et comment correctement elle a noté que le transport en commun moderne (national et international) couplé avec mégapoles encombrées et les centres urbains pauvres, a créé des conditions optimales pour la propagation de la maladie efficace. Ce n'est pas la première fois que cela avait été postulée: c'est la première fois que je l'avais lu présenté si bien, bien que.

Si j'avais une faute de trouver le livre, il est qu'il présente, sur certains sujets, trop petit: paludisme, par exemple, aurait pu être plus complète traité (surtout comment l'interdiction du DDT sa résurgence favorisé) – et ayant moi-même il y avait beaucoup de fois je pense que ce criminel combien peu de ressources sont consacrées à sa suppression, même maintenant; l'accent est mis sur le contrôle des maladies dans une perspective globale américaine, mais il y a moins d'autres mentions nations’ efforts dans les mêmes domaines. En d'autres termes, Je voulais plus, ce qui est peut-être un peu éhontée envisage cette chose est 750 pages comme il est.

Mais je reconnais volontiers que l'histoire moderne est cataire pour moi. J'aime savoir comment les choses ont évolué, comment le monde où je vis a été formé par les décisions (bonne ou mauvaise) de ceux qui nous ont précédés. Je pense que dans notre monde moderne d'appel populaire, nouvelles instantanées et toujours sur hypermédia, nous perdons souvent de vue ce qui est vraiment important, ne pas tenir compte des thèmes plus globaux et nous perdre dans une brume vide du bruit. La peste venir était un filet d'eau froide sur la complaisance — et à mon avis, les nouvelles des quinze dernières années en ce qui concerne paniques pandémie mondiale pourrait presque former les prochains chapitres de ce fascinant, travail informatif et très lisible d'un sujet souvent négligé, par un auteur qui sait comment faire le cas.

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